自然哲学派

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《自然哲学派》根据已知的资料可以断定,这些早期希腊哲学家的“课题”与宇宙的基本组成物质和大自然的变化等问题有关。这些自然派哲学家的论述,至今只留下断简残篇。所知的一小部分乃是根据两百多年后亚理斯多德的著作。

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自然哲学派认知

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万物从何而来。现代有许多人认为万物必定是在某个时刻无中生有的。古希腊人持有这种想法的并不多,由于某种理由,他们认定有“一种东西”是一直都存在的。因此对于他们而言,万物如何从无到有并非重要的问题。他们惊叹的是水中如何会有活鱼、瘠土里如何会长出高大的树木和色彩艳丽的花朵。而更让他们惊异的是女人居然会生出婴儿。
哲学家用自己的眼睛观察。他们发现大自然的形貌不断改变。这类变化是怎么发生的呢?

自然哲学派科学性

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原来是属于物质的东西何以会变成为有生命的物体?
早期的哲学家都相信,这些变化必定来自某种基本物质。至于他们何以持此看法,这就很难说清楚。我们只知道,经过一段时间后,他们慢慢形成这样的观念,认为大自然的变化必定是某种基本物质造成的。他们相信,世上必定有某种“东西”,万物皆由此衍生,而且最终仍旧回归于此。
透过对大自然本身的研究来了解实际的变化过程。这与借助神话来解释雷鸣、电闪和春去冬来的现象大不相同。就这样,哲学逐渐脱离了宗教的范畴。我们可以说自然派的哲学家朝科学推理的方向迈出了第一步,成为后来科学的先驱。
这些自然派哲学家的论述,至今只留下断简残篇。所知的一小部分乃是根据两百多年后亚理斯多德的著作。其中只提到这些哲学家所做的若干结论,因此无法确切了解他们是经由何种方式达成这些结论。根据已知的资料可以断定,这些早期希腊哲学家的“课题”与宇宙的基本组成物质和大自然的变化等问题有关。

自然哲学派代表

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一位伟大的自然派哲学家。他的名字叫德谟克利特斯(约公元前460年---公元前370年),来自爱琴海北部海岸一个叫做阿布德拉的小镇。
德谟克利特斯同意前面几位哲学家的看法,认为自然界的转变不是因为任何事物真的有所“改变”。他相信每一种事物都是由微小的积木所组成,而每一块积木都是永恒不变的。德谟克利特斯把这些最小的单位叫做原子。原子(atom)这个字的本意是“不可分割的”。德谟克利特斯认为,证明组成各种事物的单位不可能被无限制分割成更小的单位是很重要的。因为如果每一个组成各种事物的单位都可以被分割成更小的单位的话,大自然就会像不断被稀释的汤一样消失了。更重要的是,大自然的积木必须是永恒的,因为没有一件事物会来自虚无。在这方面,他同意帕梅尼德斯和伊利亚地区那些哲学家的看法,也认为所有的原子都是坚硬结实的,但却并非完全一样。他说,如果所有的原子都一模一样,则我们将无法圆满解释它们何以能够聚合成罂粟花、橄榄树、羊皮、人发等各种不同的东西。
德谟克利特斯相信,大自然是由无数形状各异的原子组成的。其中有些是平滑的圆形,有些是不规则的锯齿形。正因为它们形状如此不同,才可以组合在一起,成为各种不同的物体。然而无论它们的数量和形状多么无穷无尽,它们都是永恒不变、不可被分割的。当一个物体——例如一棵树或一只动物——死亡并分解时,原子就分散各处并可用来组成新的物体。这些原子在空间中到处移动,但因为它们有“钩”与“刺”,因此可以组成我们周遭可见的事物。
积木的性质多少和德谟克利特斯所说的原子相似,这也是为何积木如此好玩的原因。首先它们是不可分割的,其次它们有各种不同的形状与尺寸,它们是硬而且不可渗透的。它们也有“钩”与“刺”,使得它们可以组合在一起,形成任何你想象得到的形状。组合完成后,你也可以将它们拆掉,用同一批积木再组成新的东西。德谟克利特斯的原子理论或多或少是正确的。大自然的确是由聚散不定的不同“原子”所组成。我鼻头细胞里的一个氢原子以前可能属于某只大象的鼻子;我心脏肌肉里的一个碳原子以前可能在恐龙的尾巴上。
科学家已经发现原子可以分裂为更小的粒子。我们称之为质子、中子和电子。直到30年前,人们还以为质子和中子是“基本粒子”。但是它们事实上是由更小的粒子——夸克——构成的。也许夸克有一天也可以被分裂成更小的粒子。但是物理学家们一致认为这样分裂下去,一定会有一个极限。一定有一个组成大自然的“最小单位”。
德谟克利特斯当年并没有现代的电子设备可以利用。他唯一的工具就是他的心灵。不过在运用他的理性思考之后,他其实也只能提出这样的答案。他既然接受没有任何事物会改变、没有任何事物来自虚无、没有任何事物会消失的说法,那么大自然必定是由可以一再聚散的无限小单位组成的。
德谟克利特斯并不相信有任何“力量”或“灵魂”介入大自然的变化过程。他认为世间唯一存在的东西就只有原子和虚空。由于只相信物质的东西,因此我们称他为唯物论者。
关于希腊的自然派哲学,我们暂时就讨论到德谟克利特斯的原子理论为止。他赞成赫拉克利特斯的看法,认为各种物体出现、消失、出现、消失,因此自然界的一切事物都是“流动”的。不过每一件“流动”的事物背后,有某种永恒不变、不会流动的东西,德谟克利特斯称之为原子。
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